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方舟子当你被蚊子叮上

方舟子当你被蚊子叮上
  天气渐渐转暖,蚊子也多了起来。我不幸属于特别招蚊子的人,尤其是每次回南方老家,总要饱受几种蚊子的叮咬之苦,而且反应激烈,被叮咬处往往鼓起大包,多日之后叮痕犹在。

  为什么同处一室,有的人成为蚊子的食物,有的人却安然无恙?要回答这个问题,我们首先需要知道蚊子是怎么发现人的,或者说,人是怎么吸引来蚊子的。蚊子头部大部分由眼睛组成,有数以百计的小眼,不过蚊子并不靠眼睛找人,而是靠“化学仪器”——通过检测空气中二氧化碳的流动以及热量的散发,来发现远处有活人在呼吸,然后向他飞去。即使你是躲在一个密闭的房间内,蚊子也能轻易地找到缝隙、通风孔钻进去,因为你呼出的二氧化碳从这些出口流出时已告诉蚊子入口在哪里。

  但是二氧化碳能把蚊子吸引到人的身边,却无助于蚊子找到下嘴的地方——裸露的皮肤,特别是脚部的皮肤,更是某些种类的蚊子的最爱。蚊子是靠汗液散发出的体味来找到落脚下嘴的地方的。新鲜的汗液是无味的,生活在皮肤上的各种细菌把汗液中的营养成分分解了,才释放出味道。不同种类的细菌分解汗液产生的成分不尽相同,制造的味道(更确切地说,是挥发性气体)也不一样,对蚊子的吸引力也不同。有的细菌在环境中也有,而有的细菌则几乎只生活在皮肤上,后者是皮肤的最佳标志,才是蚊子最感兴趣的。身体不同部位生活的细菌的组成也不尽相同,蚊子能据此找到自己最喜爱的落脚点。

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方舟子:我们为什么会打喷嚏?

方舟子:我们为什么会打喷嚏?
  “阿嚏!”打喷嚏的时候,如果是在西方国家,可能旁边会有人说:“保佑你!”而在中国,则可能有人会说:“谁想你了?”这种习俗由来已久,《诗经》中已有“寤言不寐,愿言则嚏”的诗句,意思是:我忧心忡忡睡不着,你想念我让我打喷嚏。
  打喷嚏当然不是因为有人在想你,而是因为有什么东西(例如灰尘)刺激了鼻腔粘膜,而产生的一种无法控制的本能反应。鼻腔粘膜的神经末梢受到刺激,有一种痒痒的感觉,一种叫组胺的物质释放出来,刺激粘膜上的分泌细胞生产粘液,为打喷嚏做准备(如果鼻腔干燥的话是打不了喷嚏的)。与此同时,神经信号从三叉神经传递到了脑干的呼吸中枢,脑再把信号传到与呼吸有关的肌肉,刺激它们收缩,不由自主地吸气,关闭呼吸道,挤压胸部,然后快速地呼气。这时,肺部里的空气向上、向外喷射而出,张嘴发出响亮的声音,鼻涕、唾液也跟着飞射出去。打喷嚏时空气的喷射速度极快,能达到每小时160千米,相当于台风的速度。而一次喷嚏可能打出成千上万粒飞沫,飞出几米远。

  打喷嚏有什么用呢?由于喷嚏是因为有外来物刺激鼻腔粘膜产生的,人们马上会想到,打喷嚏是为了把这些有害物质清除出去,同时也能清洁鼻腔,免得它被外来物堵塞,让鼻腔更好地发挥过滤空气的作用。问题是,成年人在打喷嚏时通常是张大嘴打的,这样的话就不容易把鼻腔里的脏物排出去,对鼻腔的清洁作用很有限。不像大多数哺乳动物,它们是闭着嘴打喷嚏的,能有效地清洁鼻腔。多数哺乳动物的嗅觉非常敏感,它们赖以生存,喷嚏清洁鼻腔的作用就非常重要。而人类的生存更多地靠视觉,嗅觉已大大退化了,喷嚏的好处也就没那么明显。对人类来说,喷嚏可能只是进化的遗迹,没有太大的益处。

  喷嚏不仅没有什么明显的益处,反而有害处。某些导致呼吸系统疾病的病菌、病毒都能刺激人体打喷嚏,随着飞沫喷射出去。你也许会觉得这是人体的一种自我保护措施,可以减少体内的病菌、病毒,有助于早日康复。其实人体抵御呼吸系统疾病主要靠的是免疫系统,喷嚏排出的那点病原体的影响可以忽略不计。这是病菌、病毒利用了人体的本能反应,巧妙地借助喷嚏来传播自己。人们打喷嚏时通常会不由自主地闭上眼睛,这倒像是一种自我保护,避免沾有病菌、病毒、脏物的飞沫进入眼睛。

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诺克医学笔记:面临治疗抉择时,该听医生的吗?
很多时候,当你经过诊断罹患危及生命的重大疾病,试图询问医师治疗建议的时候,你可能会这麽问:「医生,如果你是我,你会怎麽做呢?」这时你期望听到的是个诚实的答案,然而事实上,你很可能不会被告知真相。最近一项调查即显示,医师建议病患接受的几乎都不是他们自己认为最好的治疗方式。

研究人员总共进行两次调查;在第一次调查当中,研究人员向 500 位医师询问:如果他们自己或是病患被诊断罹患大肠癌,他们分别会为自己及病患选择哪种治疗方式。选择总共有两个:一个是死亡率较高,但是副作用较少的方式;另一个则是死亡率较低,但是可能遗留严重的副作用 (如长期腹泻、间歇性肠阻塞及伤口感染等) 的方式;两种方式都必须进行手术,成功机率都是 80%。

半数的医生交回问卷,而结果显示,37.8% 的医师会为他们自己选择死亡率高,但是副作用少的治疗方式;却会建议他们的病患接受死亡率低,但是可能产生严重副作用的方式。

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方舟子:日常生活中的辐射对人体有害吗?
  辐射,看不见摸不着,又无处不在,想想真是一个可怕的东西。许多人会把身体上某方面的不适都怪罪为辐射导致的,例如把头疼、眼睛酸痛、脸上长痘痘,归咎于电脑辐射。为了防辐射,又会想到种种偏方,在电脑前放一盆仙人掌,传说可以吸收辐射。吃某种食物,据称可以防止辐射造成的损伤。怀孕了,当然更要防止辐射对胎儿的伤害,于是防辐射孕妇服在国内流行,已有十几年的历史。
  辐射真的对身体这么有害吗?那要看是什么样的辐射。一类辐射是由放射性同位素衰变或核反应时发出的射线,称为核辐射。有的核辐射射线穿透性很强,能穿透皮肤进入人体,对人体组织、器官造成损伤。有的射线穿透性很弱,衣服就能把它们挡住,但是如果放射性物质被吸入人体,与人体组织有零距离接触,它们发出的射线也能对人体组织、器官造成损伤。日常生活中能够接触到的核辐射主要是宇宙射线,越到高空宇宙射线越强,防不胜防。高空飞行每小时受到的辐射量大约0.01毫希,飞10小时相当于接受一次胸透拍片。也有研究认为一年在纽约和东京之间飞七个来回受到的辐射量就达到了放射工作人员的一年最高限值50毫希。要减少宇宙射线的辐射,除了减少高空飞行次数,没有别的好办法。其他的核辐射来自放射性物质,例如从土壤或建筑石材释放出来的放射性氡气。氡气产生的射线穿透性很差,但是被吸入人体后会诱发癌症,是导致肺癌的第二大因素,仅次于吸烟。只有用专门的仪器才能测到氡气的存在。

  另一类辐射是由电磁波产生的。按照频率从低到高(波长从长到短)按次序排列,电磁波可以分为:无线电波、微波、红外线、可见光、紫外线、X射线、γ射线。频率最高的γ射线其实是核辐射射线的一种,它和X射线的穿透力极强,可以进入到人体的内部,并与体内细胞发生电离作用(即原子中的电子跑出来),叫做电离辐射,能对人体组织造成损伤。日常生活中γ射线不容易碰到,X射线在家庭中主要来自显像管电视机和计算机显示器。显像管中的电子在高速运动中不可避免地会发射X射线,不过强度很低,这是因为在电视机和显示屏的设计和制造过程中对此会有严格的限制。通常要求它们的X射线辐射强度在距离屏幕约5厘米范围内测量的结果不能超过每小时0.5微伦琴,这相当于人们在高空飞行时受到的宇宙射线辐射的强度。当然,人们在使用电脑和看电视时不可能距离屏幕那么近,实际受到的辐射要低得多。何况,现在普遍使用液晶显示器和电视机,它们没有显像管,就不存在X射线辐射的问题了。

  紫外线虽然不是电离辐射,但是能够打断化学键,同样能损伤人体组织。只不过紫外线的穿透能力不强,会受损的是人体表面的皮肤、眼睛等。日常生活中的紫外线主要来自太阳光,只要做好遮阳,例如打阳伞、戴太阳镜和在皮肤裸露部位涂防晒霜,就可以防止紫外线的伤害。可见光以及频率低于可见光的电磁波不会直接破坏人体的分子,当它们照射到人体时,被人体吸收,它们的能量转移到人体组织,让人体组织局部发热。电磁波的功率越强,携带的能量越高,人体组织吸收后增加的温度也越大,大到一定程度就可能烧伤人体组织。所以这一类电磁辐射对人体是否有害,取决于它们的功率有多高。

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方舟子:不那么智的智齿

方舟子:不那么智的智齿
  儿童的牙齿从乳牙更换成恒牙,并不是一下子完成的,而是花了好几年的时间,按一定的次序依次更换。在大约6岁时,第一对臼齿长了出来,而在12岁左右,第二对臼齿才长出来。第三对臼齿在10岁时开始形成,通常要等到17~25岁才长出来,这时已进入了有“智慧”的成年,所以古罗马人把它们称为智齿。

  我每次去洗牙,医生总会建议我考虑拔掉智齿,特别是一颗没有完全长出来的智齿。在牙医看来,智齿就像阑尾一样,不仅没用,而且会带来种种麻烦,恨不得人人都不长智齿。我们身上为什么会有这样多余的、甚至有害的退化器官?难道是为了给我们带来一点痛苦,考验我们的意志,或是为牙医增加一些收入?当然都不是。这是因为它曾经对我们的祖先是有用的,甚至对生存是必不可少的。

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电磁辐射与健康——世界卫生组织的权威意见
作者:尧信
一. 世界卫生组织(WHO)与电磁辐射

  世界卫生组织(WHO)早在上世纪八十年代就已关注电磁辐射与人体健康问
题,世界卫生组织(WHO)分别与联合国环境规划署(UNEP)、国际劳工组织
(ILO)、以及国际非电离辐射防护委员会(ICNIRP)合作,以“环境健康标准

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