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方舟子:百岁老人的养生经验可靠吗?
  在微信上看到一份《江苏省百岁老人调查报告》,号称是“颠覆性的调查结果”。据全国第六次人口普查结果显示,到2010年底,江苏百岁以上的老人共有2153人,居全国前列。江苏这次调查了2095位百岁老人,将其生活经验归纳为:不管是过去还是现在都不经常进行锻炼、喜欢吃豆制品、喜欢喝白开水吃腌菜荤菜、大多爱喝粥、多吃江海河三鲜和当天菜、主食粗杂粮、常吃凉拌菜、爱吃白菜萝卜葱姜蒜等。其中有的生活经验,例如不经常锻炼、爱吃腌菜荤菜,与现代保健常识不符,所以称之为“颠覆性”。

  在中国和世界上,还有很多长寿之乡,那里的老寿星的生活经验此前也有人总结归纳过。对比这些长寿经验,五花八门,极具地方特色,很少有共同点。如果非要找共同点的话,就是往往发现有的长寿老人有很不健康的生活习惯。例如不抽烟、少喝酒是公认的保健常识,但有的长寿老人却抽烟、酗酒。例如活了122岁的法国卡门夫人是有可靠记录的最长寿的人,但是她21岁就开始抽烟一直抽到117岁。又如,心态好历来被认为是长寿之道,但《江苏省百岁老人调查报告》发现,固然有的百岁老人性格温和从不发脾气,但也有的百岁老人性格倔强、常发脾气、遇事想不开,他们只好把后者归结为“能通过宣泄达到心理平衡”,从不发脾气好,常发脾气也好,正说反说都有理。
  其实这些所谓长寿之乡的长寿经验,归纳的是当地的生活习惯,当地大多数人都是那么生活的,但是当地大多数人并没有因此长寿。在任何一个地方,特别长寿的百岁老人都只是少数。他们特别长寿的原因,不是因为这些生活习惯,更不是因为不良生活习惯,而是因为他们碰巧有某种长寿基因,使得他们对不良生活习惯有更强的免疫力,如果他们有更良好的生活习惯的话,说不定能活得更长、更健康。某个地方之所以有比例相对较高的百岁老人,是因为那里碰巧有些人携带着长寿基因,那个地方相对较闭塞,小范围通婚的结果让当地某种长寿基因的频率比较高。所以所谓长寿之乡,往往是在偏僻的地方。何况一些所谓长寿之乡其实是炒作出来的。
  也就是说,百岁老人得以长寿,主要是由基因决定的,与他们的生活方式基本没有关系。如果对真正的长寿之乡进行基因普查,寻找长寿基因,借此发现长寿机制,是有科研价值的;但是去归纳总结百岁老人的生活经验,则没有什么意义。你是不具有长寿基因的普通人,梦想遵循这些所谓长寿经验就能长寿,是要落空的。如果连某些百岁老人的不良生活习惯也照搬,则是找死。

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方舟子:无形的肺部杀手

方舟子:无形的肺部杀手
 众所周知,吸烟是肺部的第一杀手,大约90%的肺癌病例是因为吸烟引起的。那么什么是肺部的第二杀手呢?是二手烟吗?不是。二手烟在肺部杀手名单中只能排在第三位,排第二位的是放射性惰性气体氡。在美国每年大约有21000人因为氡导致的肺癌而死亡,而因为二手烟导致的肺癌死亡只有大约3000人(吸烟导致的肺癌死亡则有16万人)。按世界卫生组织的说法,肺癌病例大约3%~14%与氡有关,主要是因为在生活中接触到低浓度的氡引起。
  氡无色无嗅无味,如果不用专业的仪器,没法察觉到它的存在。医学界比较早就注意到矿工易得肺癌与吸入氡有关,但对生活环境中氡的危害则认识得较晚,直到上个世纪80年代这个问题才引起关注。这是由于一次意外事件。1985年,美国一家核发电厂的一名员工在接受常规检查时被发现身上污染了放射性物质,令人不解的是当时该发电厂还没有开始发电,而且对他进行清洁也不能去除其身上的放射性物质。最终发现是由于他家的地下室有极高浓度的氡气,高达10万贝克勒尔/立方米(相当于2.7纳居里/升。放射性活度的国际单位为贝克勒尔Bq,美国则习惯用居里Ci。1 pCi/l = 37 Bq/m3)。他在那么高浓度的氡气中生活,致肺癌的风险相当于每天抽135包烟。一般人家室内的氡含量没
…………….有那么高,要低两、三个数量级。
  那么氡是怎么进入居室当中的呢?氡的同位素有好几种,主要的一种是氡222,氡222是镭226的衰变产物,而镭226是铀238的衰变产物。铀和镭普遍存在于土壤和岩石中,不断地在产生氡,尤其是土壤,因为是松的,产生的氡更容易释放出来。所以氡可以说是无处不在的,只不过在室外土壤、岩石释放出的氡很快被稀释掉了,但是在室内就不一样了,产生的氡会累积起来。因为氡的比重比空气重,最终都沉积到房屋的最底层了。
  氡的半衰期只有3.8天,会进一步衰变成钋,最终衰变成稳定的铅。在这个过程中会发出阿尔法射线。阿尔法粒子因为质量大,穿透能力很差,穿不透皮肤,在体外时可以说对健康并不危险。但是一旦被吸入体内就不一样了。氡是气体,它随着空气被吸入肺部,其衰变产物就在肺部组织沉积下来,发出阿尔法射线。这是紧贴着细胞发出的射线,就能进入细胞,打断DNA,引起DNA的突变,进而导致癌变。理论上,只要有一个阿尔法粒子的撞击就有可能引起导致癌变的突变,所以氡并不存在安全剂量,室外低浓度的氡也能增加肺癌的风险。只不过浓度越高,则风险越大,按世界卫生组织的估计,氡的浓度每增加100 Bq/m3,则肺癌的风险增加10%。氡和香烟能起协同作用增加肺癌的风险,所以氡的影响对吸烟者更大,其风险能是不吸烟者的10倍。
  因为氡主要是从土壤释放出来的,对于生活在平房或楼房底层的人威胁比较大。所以美国要求,如果你生活在三楼以下,要测一下氡的含量。如果氡的含量偏高,就要对房间进行改造,采取一些措施减少氡的含量,例如密封地板、墙壁上的缝隙、排除地基土壤中的气体、做好室内通风。上面说了,氡并没有安全剂量,怎么样算偏高呢?这就是人为设定的了。美国环保署的建议是如果氡含量超过4 pCi/l,就要立即采取措施,如果在2~4 pCi/l,可以考虑采取措施,但要把氡的浓度降低到2 pCi/l以下是很难的。

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医学教授不懂感冒?

医学教授不懂感冒?
转自健康中国人网
网友@chenweijc 发了以下微博,对中南大学何教授在网易公开课上宣称用中成药治疗感冒进行质疑。
【何庆南教授所称的儿童上呼吸道感染抗病毒中成药都有哪些?http://t.itc.cn/fWrSS

事实上,何教授的问题不止是宣称用中医治疗感冒,而且不懂什么是感冒,以及如何治疗感冒。
目前国际医学界公认,普通感冒就是由病毒感染引起的主要累及鼻腔粘膜,以及上呼吸道的病毒性上呼吸道感染,涉及病毒种类超过100种(也有资料说200种)。目前没有任何一种针对感冒病毒的药物可以用来治疗感冒。

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方舟子:中年为什么会发福?

方舟子:中年为什么会发福?
  人到中年,大腹便便。几乎所有的人,一到人生旅途的中间,仿佛一夜之间,体重就显著增加,最明显的是身体的中间,即使是那些可以令人羡慕地大吃大喝而不怕增加分量的天生瘦子,这时候似乎不可避免地也长出了“啤酒肚”、“将军肚”、“游泳圈”、“备用胎”……里面装着的是沉甸甸的脂肪。
  人之所以会长胖,根本原因是摄入的能量多于消耗的能量,多余的能量就转化成脂肪储存起来。而人到了中年,身体发生了变化,代谢率自然地缓慢下来,使得身体的能量消耗减少。另一个变化是,从大约30岁起,人的肌肉量开始丧失。肌肉量丧失的一个原因是生长激素的分泌显著减少,而生长激素对促进、维持肌肉的发达至关重要。另一个原因是人们到中年后生活习惯发生变化,运动少了,肌肉缺乏锻炼,也会自然地萎缩。肌肉运动是很耗费能量的(即使在你安静的时候,肌肉也在耗费能量),肌肉量少了,也就意味着身体的能量消耗少了。而运动量少,本身就减少了能量消耗。所以,人到中年时,由于各方面的原因,身体的能量消耗明显少了,但是饮食习惯通常并没有明显改变,饭量还和以前差不多甚至吃得更多,多吃的那些饭就变成了脂肪。

  人到中年,上有老下有小,是家庭的支柱,也是工作的主力,生活和工作压力都大。人经常处于紧张状态。我们面临压力时,身体会大量地分泌皮质激素,让我们专心致志地应对危险。这时与应对危险无关的其他功能都被抑制,人是不会想要吃饭的。但是一旦危险暂时解除,人放松下来,身体本能的反应却是胃口大开,要尽量地多吃,为应对下一次的危险尽量地多储存能量。此时皮质激素反过来会刺激神经系统分泌刺激食欲的神经递质,并抑制那些能让人觉得吃饱了的激素。结果是吃多了。

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陆安春:儿子皮肤病治疗经历

陆安春:儿子皮肤病治疗经历
儿子大约一岁半时,适值初夏。我们发现他经常搔痒,尤其是夜间,辗转反侧,床上滚来滚去,睡着了也是如此。有时甚至痛苦地哭闹。皮肤上有些红斑,一些地方甚至因为抓痒出现了伤痕。他最常用的词语就是“痒”。

我觉得问题应该不大,观察了两周后,让我父母带去最近的社区医院。医生开了一些药带回来,已研磨成粉末,不知是何药。我想:既然医生认为吃这点药就能好,说明问题也并不严重。于是再观察一周。依然如故,而且开始出现咳嗽、流鼻涕。于是亲自出马,带他去一间二级医院。

找了一位认识的儿科医生,很年轻,但我觉得应该足够应付此类普通疾病了。他看后说是普通的痱子,正值夏天,这种情况很多,不用太担心,可用外药涂一下。咳嗽是感冒了。也相应开了一些药。费用很便宜,不到30元(挂号时忘了告知已参保,否则只需几元)。

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方舟子:干细胞治疗的骗局

方舟子:干细胞治疗的骗局
  最近有一份财经刊物做了一家从事干细胞治疗的公司的封面报道,在网上引起了一场风波。几个科技记者批评该刊为骗人的公司做宣传,因为迄今所有推销干细胞治疗的全是虚假广告。而该刊记者、编辑则辩解说他们只是客观报道这家公司的创业经过,并没有宣传其干细胞治疗。

  旁观这场争论的网友,很多人可能并不知道什么是干细胞,甚至连“干”字的正确读音也不知道,虽然经常能见到这方面的广告和报道。我们不妨先来了解一点干细胞的知识。人体并不是由一种细胞构成,而是由200多种细胞构成的,例如神经细胞、皮肤细胞、红细胞等等。不同的细胞担负着不同的功能,但是所有这些细胞,都是由一个细胞——受精卵发育而来的。受精卵在发育过程中,不仅不断地分裂使细胞的数目扩增,而且还不断地分化使细胞的种类也增加。所谓干细胞,是指那些未分化的、因而有可能分化成不同类型的细胞的细胞,“干”的意思是可以产生分支的“主干”。
  成年人身上也有干细胞,分布于骨髓、血液、大脑、胰腺、骨骼肌、牙髓等处,其中最丰富的是骨髓和血液中的造血干细胞。这些成年干细胞已得到广泛的研究并在医疗上有所应用。但是,与胚胎干细胞相比,成年干细胞非常稀少,难以分离和纯化。而且成年干细胞的命运基本上是确定的了,例如骨髓中造血干细胞在体内环境下的使命就是分化成各种血液细胞。而胚胎干细胞则具有“全能性”。近来发现,成年干细胞也具有一定的可塑性,在一定的条件下可被诱导分化成其他类型的细胞,甚至也具有和胚胎干细胞一样的全能性。

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